Gambar
Eduard adalah anak yang cerdas. Dia menghadiri sekolah tata bahasa di Singel, pendahulu Gimnasium Barlaeus hari ini. Pada usia dini dia memberi bukti memiliki pikiran kritis dan kreatif: dia dengan kritis mempertanyakan beberapa doktrin agama dan menulis puisi. Setelah tiga tahun ia meninggalkan sekolah tanpa ijazah. Pada tahun 1838 dia menemani ayahnya di kapal yang ayahnya kapten, berlayar ke koloni, atau "Hindia Belanda" saat mereka dipanggil saat itu. Mereka tiba pada tahun 1839 di ibu kota Batavia, karena hari ini kota Jakarta Indonesia kemudian dipanggil oleh Belanda.
 
Di Batavia Eduard Douwes Dekker menjadi pegawai negeri untuk Pemerintah Kolonial Belanda, bekerja sebagai pegawai Departemen Akuntansi Umum. Sepanjang tahun-tahun berikutnya, dia dengan mantap memanjat tangga pegawai negeri sipil di departemennya, meskipun dia tidak suka melakukan pekerjaan finansial yang diperlukan pekerjaannya. Di Batavia Dekker terbebas dari masyarakat Belanda yang berpikiran kecil dan selama satu setengah tahun pertama dia menjalani kehidupan yang meriah dan riang di sana. Namun, seiring berjalannya waktu, dia merasa semakin jijik oleh Batavia. Dia juga mengalami hutang judi. Oleh karena itu, dia merasa harus meninggalkan Batavia dan dia meminta gubernur jenderal untuk mendapatkan jabatan di salah satu distrik luar di koloni tersebut.
 
Diterjemahkan oleh Diederick van Rijsewijk, Ginger Hanssens en Casper Vlek onder leiding van Fieneke Baetens van het Montessori Lyceum Amsterdam