Gambar
Di Brussel pada tahun 1859 Dekkers, yang telah menjadi tidak memiliki uang, menulis novel Max Havelaar, yang berjudul: The Coffee Auctions of the Dutch Trading Company. Konsep buku itu ditulis dari bulan September sampai Oktober 1859, yang kemudian Dekkers bekerja pada versi terakhir selama tiga minggu, bekerja dengan intensitas sedemikian sehingga matanya menjadi sangat meradang. Kemudian manuskrip itu diikat dan dikirim ke saudara Dekker Jan.
 
Jan untuk bagiannya mengirim buku itu ke W.J.C. van Hasselt, pengacara dan freemason. Dia adalah kepala pondok Masonik "Concordia Vincit Animos", yang telah diterima oleh Dekkers pada tahun 1854. Selanjutnya, van Hasselt langsung mengirim buku tersebut, sementara masih belum dibaca, kepada seorang teman dan kolega yang baik, saudara Masonik dan orang-orang dari surat Yakub. van Lennep pada bulan November 1859.
 
Van Lennep benar-benar terpesona oleh buku tersebut, dia menyebutnya "Buku bagus yang sangat kotor". Terlepas dari tinta pucat dan encer yang digunakan untuk manuskrip itu, van Lennep dengan terburu-buru menyelesaikan bukunya dalam satu minggu. Bahkan hanya dalam fasenya sebagai manuskrip Max Havelaar, dengan kritik mendalam dan terkuatnya mengenai cara Hindia Belanda dijalankan sebagai koloni, menimbulkan kegemparan di antara kelas penguasa di Belanda. Langkah-langkah diambil untuk menawarkan posisi Dekkers di Hindia Belanda, sementara negosiasi mengenai jabatan semacam itu diadakan bersamanya secara langsung, tetapi juga di belakang punggungnya. Semua upaya pejabat Belanda diarahkan untuk mencoba menekan Dekkers agar menarik publikasi buku peledak tersebut.
 
Namun, Dekkers menolak untuk dibeli, bahkan dengan posisi di Suriname atau Antillies Belanda, memerintahkan van Lennep untuk menerbitkan buku tersebut. Ketika hal-hal ternyata Van Lennep mengirim surat ke Dekkers pada tanggal 23 Januari 1860, meminta Dekkers untuk menyerahkan semua hak legal atas hak cipta bukunya kepada Van Lennep. Diantara ulama Multatuli surat ini dikenal sebagai "catatan pengacara". Dekkers langsung membalas dengan surat yang patuh, sehingga kehilangan semua hak hukum atas buku yang telah dia pori-pori begitu banyak tenaga kerja artistik, moral dan intelektual. Hak pengarang sangat terlindungi pada masa itu. Seringkali penerbit hanya melakukan publikasi setelah transmisi penuh hak hukum.
 
Van Lennep ternyata sangat licik dan bergantian dalam tindakan selanjutnya. Di satu sisi dia menyadari nilai karya sastra yang hebat dan dia ingin diterbitkan, namun di sisi lain dia merasa takut bahwa buku tersebut akan menyebabkan pemberontakan di kalangan nasionalis Indonesia dan karena itu akan merusak kepentingan kolonial Belanda. Van Lennep adalah orang kelas atas dan sangat kaya, dan dia sangat konservatif. Pada bulan Mei 1860, buku tersebut muncul di Amsterdam bersama De Ruyter Publishers untuk jumlah empat gulden, cukup banyak jumlahnya pada saat itu. Van Lennep bagaimanapun, telah membuat semua daftar nama orang Belanda-Indonesia tidak dapat dikenali dan telah membuat banyak perubahan besar bahkan tanpa berkonsultasi dengan Douwes Dekkers, sehingga menarik banyak buku dengan gigi yang sangat tajam dan efektif.
 
Diterjemahkan oleh Diederick van Rijsewijk, Ginger Hanssens en Casper Vlek onder leiding van Fieneke Baetens van het Montessori Lyceum Amsterdam